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코원 플레뉴 M의 USB DAC 기능에 대하여 철, 플라스틱, 데이터


며칠 전에 리뷰했던 코원의 DAP인 플레뉴 M에는 USB 케이블을 통해 PC와 연결하여 외장 사운드카드로 사용할 수 있는 USB DAC 기능이 있습니다. 사실 요즘 DAP에 이 기능이 없으면 대놓고 보급형 기종 인증이긴 합니다. 대표적으로 코원의 보급기 삼대장인 플레뉴 D, J, V에는 USB DAC 기능이 포함되어 있지 않습니다. FiiO M3야 뭐 더 이상 말할 필요가 없겠네요.

머나먼 옛날, 검은 바탕에 하얀 커서가 깜빡이던 그 시절에 컴퓨터를 처음 접하신 분이라면 메인보드에 꽂아 사용하는 사운드카드에 대해 알고 계시겠지만, 요즈음은 메인보드 내장 사운드 칩셋의 성능이 일반적인 사용에는 크게 무리가 없기 때문에 PC-Fi를 하시는 분이 아니라면 요즘 그런 게 있긴 한가 하는 반응을 하실지도 모르겠습니다. 실제로도 그렇습니다. 아직 Creative 社의 고가 사운드카드 라인업이 남아 있기는 합니다만, 대부분은 메인보드 내장 사운드 칩셋을 이용합니다. 문제는 이게 말 그대로 "사용에 크게 무리가 없는" 수준이지, 썩 좋은 편은 아니라는 점이죠. 제가 사용하고 있는 이 씽크패드 노트북만 하더라도 내장 사운드가 정말 저질입니다. 저음만 이상하게 방방 뛰는데 마치 8시간 연속으로 운전한 사람의 어깨 근육처럼 왕창 뭉쳐 있고, 고음은 쫙쫙 찢어져서 귀를 괴롭게 합니다.



코원 플레뉴 M을 비롯한 코원의 미드레인지급 이상 DAP는 이렇게 내장 사운드 칩셋 때문에 귀가 썩어들어가는 사람들을 어엿비 여기사, USB DAC 기능을 포함하고 있습니다. 사용 방법은 아주 간단합니다. 설정에 들어가서 USB 모드를 MSC/DAC로 변경한 후...



그냥 연결하세요. It just works. Windows 기준으로 연결만 하면 그냥 됩니다. 드라이버는 알아서 자동으로 설치되거든요. 다만 부팅되었을 때 저장소 모드와 DAC 모드 중 하나를 선택하도록 되어 있는데, 간단히 DAC 버튼을 터치해서 선택하기만 하면 됩니다.



이렇게 되면 컴퓨터의 모든 사운드가 플레뉴 M을 거쳐서 나오게 됩니다. 따라서 스피커 선이나 헤드폰, 이어폰 등은 컴퓨터가 아니라 플레뉴 본체에 연결을 해야 합니다. 이게 살짝 불편하긴 합니다만, 좋은 소리를 위해서는 감수할 수 있습니다.


플레뉴 M을 외장 사운드카드로 이용해본 결과, 당연하다면 당연하게도 컴퓨터의 음질에 있어 상당히 큰 향상을 얻을 수 있었습니다. 마구 뭉쳐서 웽왈거리던 음이 명료하게 분리되었고, 찢어지는 소리가 나는 고음도 매끄럽게 나옵니다. 2명 이상의 가수가 듀엣을 하면 무조건 목소리 제일 큰 놈 빼고 다 묻히던 현상도 해결됩니다. 그야말로 무안단물이라 할 수 있겠습니다.






다만 아주 문제가 없는 것은 아닙니다. 우선 평소 DAP로 이용하면서 음악을 들을 때도 은근한 발열을 내던 플레뉴 M이 정말 좀 걱정될 정도의 발열을 보이게 됩니다. 그리고 컴퓨터의 모든 사운드 시스템이 플레뉴 M에게 아웃소싱(?)되기 때문에 Windows 볼륨 컨트롤로 볼륨을 조절할 수 없으며, 플레뉴 본체의 볼륨 버튼을 이용하여 조절해야 한다는 불편함이 있습니다. 선이 하나 더 늘어나서 거추장스러워지는 점은 덤입니다.

하지만 이런 단점을 고려하더라도 충분히 컴퓨터에 물려서 사용할 메리트가 있습니다. 고가의 사운드 카드를 별도로 구입할 필요 없이, 평소 음악을 듣는 데 이용하는 기기를 통해 컴퓨터로도 하이파이 사운드를 추구할 수 있다는 것, 이것은 충분히 메리트가 있는 일이라고 생각합니다. 뭐 플레뉴 자체도 이미 충분히 고가이긴 하지만...



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  • Reichsfreiherrschaft Kalaheim : 아직 죽지 않은 노병 - 코원 플레뉴 M 리뷰 2018-06-21 20:44:37 #

    ... 만족스러운 성능을 보여주는 강인한 노병입니다. 온라인 기준 29만원대로 가격이 형성된 지금이라면 매우 매력적인 가성비의 물건이기도 하고요. 하이엔드 라인업이라서 USB DAC 기능이 있다는 걸 생각하면 더더욱 가성비가 높은 제품입니다. 현재 비슷한 가격으로 판매되고 있는 플레뉴 J, 플레뉴 V 같은 코원의 최신 보급형 기종과 비교하 ... more

덧글

  • lunic 2018/06/22 19:52 #

    한때 Go-Vibe라고 DAC을 하나 썼던 기억이 납니다.
    랩탑 제조사들은 어떻게든 자사의 사운드나 비디오 튜닝을 유저들이 써먹게 하려고 갖은 방법을 쓰는 듯 합니다. 저도 씽패를 쓰는데, 가끔 버그가 있는지 Dolby를 지멋대로 켜 버릴 때가 있어요.
  • Kalaheim 2018/06/22 23:09 #

    저도 그 돌비 음장 때문에 아주 돌아버려서 날려버렸는데 안 그래도 원래 쓰레기같던 음질이 더 쓰레기가 되어버려서...
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